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真实案例

“外骨骼”机械装置,让多发性硬化症患者行走变得更自然

2020-01-19 来源:好医友

现年56岁的凯西·米斯卡(Kathy Miska)是一名多发性硬化症患者。她参加了克利夫兰诊所梅伦多发性硬化症中心一项评估EksoGT外骨骼(exoskeleton)在多发性硬化症康复中的有效性研究,成为5名“吃螃蟹的人”之一。


凯西·米斯卡(Kathy Miska)

20年前,凯西被诊断出患有多发性硬化症(MS),这是中枢神经系统的一种进行性疾病。当身体的免疫系统错误地攻击大脑和脊髓的健康神经时,就会出现这种情况。这种疾病对她的行走能力造成了毁灭性的影响。

在这项研究中,医生使用了一种名为外骨骼(exoskeleton)的机械装置来帮助凯西行走。该设备此前已经获得美国食品和药物管理局(FDA)的批准,可用于脊髓损伤和中风患者的康复计划。而这是首次确定其对多发性硬化症患者潜在疗效的试点研究之一。

“外骨骼”如何工作?

·一名训练有素的物理治疗师将这个庞大但可调节的装置绑在病人身上。用一个可调节的金属支架支撑腿、脚和躯干。

·在理疗师的指导下,外骨骼被设计成在病人站起来、在水平面上行走和坐下时操纵病人的腿和腰。

·电池驱动的马达驱动膝关节和髋关节,病人通过使用拐杖、助行器或拐杖获得平衡和身体定位的支持。


在理疗师的指导下,外骨骼控制凯西的腿和腰。

这项研究的首席研究员、克利夫兰诊所物理医学与康复科主任Francois Bethoux博士说:“我们希望将外骨骼作为体育锻炼的一部分来优化结果,尤其是对那些不能自己走路或不能充分使用腿部功能的患者。就像肌肉和神经系统一样,你要么使用它,要么失去它。我们的目标是,即使不使用这种设备,也能让病人感觉走路更容易了。”

凯西最近刚刚完成了这项为期八周的24小时训练课程,她觉得自己真的取得了进步。“我的姿势看起来好多了,走路也有进步。这太鼓舞人心了,希望它能让我变强。”她说。

凯西的一位物理治疗师马修·萨特利夫(Matthew Sutliff)也看到了她的进步。他说:“这似乎真的对凯西的步态训练产生了影响。她的右腿有很多弱点,但是她的左腿比较强壮。所以我们给这个装置编了个程序,让它给她的右腿提供一定的支撑力,让她学会正确的步伐模式。随着训练的进行,我们逐渐减少了对右腿的支撑,这就要求她的肌肉承担更多的工作。”

马修指出,外骨骼并不是用来为病人做这些工作的,而是用来刺激“神经记忆”,从而使肌肉最终起作用。“大脑在不断地适应我们所做的事情。通过不断地以某种方式重复某件事,希望能‘重新连接大脑中的神经通路’,从而走得更好、更自然、更安全。”

这项研究的成果已接近完成,这些令人鼓舞的发现将支持设计一个更大的用于MS患者步态训练的临床试验。

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