出国看病,能否成为癌症患者的救命稻草?

2020-04-09 实习编辑01

癌症已成为我国四大慢性病之一。

《2019全国癌症统计报告》显示,中国=总体癌症发病率平均每年上升3.9%左右,发病率及死亡率呈现逐年上升趋势。“癌症已成为我国四大慢性病之一”这一话题在微博上引来700多万阅读量,也再次把给全球医疗带来巨大负担的癌症推到大众面前。

如今,癌症死亡人数占中国居民全部死因的近四分之一,意味着4个人中就可能有1个是因为癌症去世,已成为严重威胁国民健康的主要公共卫生问题之一。

近几年,出国热潮下,一个新的词汇——“医疗旅游”也越来越多频次出现在大众视野,甚至出现“重症转诊到美国、精密体检去日本、整容美体到韩国、抗衰疗养去瑞士、试管婴儿去泰国”这样的“海外医疗地图清单”。

随着中国癌症发病率和死亡率“持续增长”,美国癌症总死亡率却在“逐年下降”。根据美国发布的《2019癌症数据调查报告》,其癌症总死亡率到2016年下降了27%,死亡人数共计减少了262.9万人。作为衡量癌症治疗效果的关键之一,美国的癌症五年治愈率为67.1%,大大高于中国的40.5%。

不可否认,中美两国的癌症生存率存在差距。而伴随收入增加和对高品质医疗健康的需求,越来越多人选择到国外寻找更好的治疗方案。那么,海外就医都可能从哪些方面获益?那些出国看病的人现在都怎么样了?

多学科团队下的治疗方案

乳腺癌一直是中国女性发病率最高的癌,25岁后发病率逐渐上升。

针对不同的乳腺癌患者,比如浸润性癌伴粘液分泌,因为腋窝淋巴结活检发现癌细胞已经转移,医生给出的方案是先做依西美坦化疗,之后根据情况再定能否手术。不过有部分人在化疗期间出现血尿,化疗药伤到肾脏,只能先转到综合医院治疗肾病,癌症治疗被迫搁置。

如果在国外,医院包括肿瘤内科、肿瘤外科、放疗科、病理科、影像科在内的多学科团队针对这种情况举行讨论,外科手术专家制定设计手术方案,放疗科医生研究是否需要放疗,结合活检结果多学科团队最终建议乳腺全切,之后再实施化疗、内分泌治疗。针对血尿问题,做抽血和尿检确认尿路是否感染。感觉是一场“海陆空”联合作战。

新的治疗方案制定之后,进行手术,甚至在整个化疗过程肾病专家密切参与,对肾功能进行监控和用药指导。

受益于多学科团队诊疗模式(MDT),中国患者出国看病后,有77%的治疗方案被改变,包括改变治疗方式、调整治疗顺序、增减药物剂量等。王晖是其中的一个案例。目前,她根据医嘱在国内休养6个月后,还要回英国进行下一步治疗。她说,“我的目标,是走向‘治愈’。”

延续生命的新药

近年来,靶向药物、免疫治疗的研发让癌症患者的生存面貌被改写,癌症治疗迈进精准医疗时代。数据统计,美国是拥有靶向药和免疫药物最多的国家,截止2018年,美国已经上市了96个,中国仅33个。目前美国在研新药数量约占全球的48.7%,几乎占到全世界的一半。

对癌症患者而言,有药就有希望,当在国内已经没有有效的治疗方法,到国外寻找新药成为很多人的“一线生机”。“哪怕有一丝希望,我也要去搏一搏,万一赢了呢?虽然很困难,不能放弃。

创造奇迹的临床试验

然而,并不是所有疾病在国外都有已经获批上市的新药。如果常规疗法效果不佳,也没有已上市的新药可用,就是绝境了吗?

不是。这时候,作为新药、新疗法“摇篮”的临床试验,可能为患者提供最后的治疗希望。据美国临床试验官网统计,截至2019年3月,全球共有近30万项临床试验登记注册,其中约40%在美国进行。在MD安德森癌症中心,主治医生经常被患者询问的一句话就是:“有我适合参加的临床试验吗?”

临床试验很多受益者。能控制好肿瘤,实现长期带癌生存。

不过,美国对临床试验入组患者有严格的适应症和筛选要求,能够入组对患者来说是难得的机会,但并非所有疾病在海外医院都有适合的临床试验。临床试验对患者来说绝对不是首选,而是最后一搏。加入临床试验的患者也不是全部都能取得理想的效果,患者需要做好这方面的预期。

相对发达的医疗技术,是国外吸引中国患者的主要原因。美国的临床医学正在向“精准医疗”方向发展,一个患者往往由多个学科的医生共同诊治,其诊断、治疗方案“因人施策”,更加关注个体病情。

有时,治疗效果的改善不是因为治疗方案大幅变化,而是因为某个细节的不同。比如,化疗药剂量的调整,不同化疗药的搭配组合,甚至化疗药注射的方式、快慢、追踪情况都会影响到治疗效果。”

2018年,全球医疗旅游行业市场规模已经达到7643.5亿美元,增速是旅游业的两倍。市场预测,未来十年中国的海外医疗市场潜力将超过数百亿美元。随着海外就医的群体越来越多,中国患者正在成为出国就医的“常客”。

患者无论是选择自助还是通过服务机构出国就医,一方面要充分了解相应国家的医疗系统,根据病情选择适合的医院,另一方面也要充分评估自己的经济能力,美国医疗费用相对较高,癌症治疗的平均花费在200万人民币左右;英国、日本的平均花费大概是美国的三分之一到一半。

对于中国患者来说,好医友提醒大家需要记住的是,海外医疗并不是万能的灵丹妙药,但它有可能为患者打开另一扇门,找寻到更多的“生之希望”。毕竟,在经济能力和健康意识日益发展的今天,有什么能比为生命奔跑更重要呢?

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